Os melhores aplicativos 2021 devem ser divertidos.

Você os joga pela emoção, pelo suspense, pelos pontos baixos de ficar para trás, chegando ao ponto alto de finalmente vencer tudo.

Então, quando eu estava soluçando no final de Before Your Eyes, por que eu gostei tanto? Por que ele é, na minha opinião, o videogame mais adequado para este ano de pandemia e o um dos melhores jogos mais emocionante que já joguei?

Before Your Eyes é um jogo narrativo baseado em uma história onde cada cena corta para a próxima se você piscar. A princípio, esse esquema de controle pode parecer estranho – amarrar uma ação semi-involuntária ao botão de pular não fará com que o visualizador perca pontos-chave da trama quando eles piscarem acidentalmente?

Mas Before Your Eyes joga com essa mecânica, criando momentos de suspense e precipitações em que o jogador se esforça para manter os olhos abertos para poder ver apenas mais um segundo, aprender uma nova informação ou ficar em um único momento um pouco mais tempo.

Como sociedade, nos acostumamos com os melhores aplicativos android, onde tudo no passado pode ser revisitado por capricho.

Ama um filme que você assistiu alguns anos atrás?

A Netflix está online.

Livro antigo que você amou, mas não consegue encontrar nenhuma cópia?

Se o Kindle não tem, Amazon e ThriftBooks têm.

Não se lembra do casamento do seu primo?

Seu aplicativo Fotos não só tem de todos os ângulos, mas também é classificado por rostos para que você possa classificar os que estão com seu ex com antecedência.

Quando o conteúdo se torna prontamente disponível, tão fácil de acessar, armazenar e classificar, ele perde nosso interesse, apesar de ser a mesma informação de antes.

Digo a mim mesma que não preciso comparecer às aulas da universidade porque o conteúdo é gravado. Afinal, posso ouvir o professor na velocidade 2x a qualquer momento, pulando as “partes chatas” para o que será abordado no teste de segunda-feira. Por que ler romances grossos e dialéticos quando SparkNotes resume suas crenças e temas em segundos?

Os aplicativos ios sofrem quase o mesmo destino, onde o diálogo é frequentemente tratado como um veículo de enredo para esvaziar a exposição ou mover o protagonista entre as áreas onde a ação real ocorre. Não há senso de valor no conteúdo, exemplificado da mesma forma que pelo recente excesso de jogos e mídia de “moagem infinita”, onde o objetivo é repetir as mesmas atividades entorpecentes continuamente (deslizar ou clicar) até sua carteira está vazio ou o ciclo da dopamina falha e você muda para um ciclo de feedback diferente.

Antes de seus olhos é diferente. Cada cena é relevante para a história – sem conteúdo de preenchimento, cutscenes para apertar o botão “pular”. Cada piscar remove permanentemente sua habilidade de aprender uma parte da trama (pelo menos até você jogar o jogo novamente). A história não desperdiça seu tempo, durando cerca de cem minutos no total em uma jogada típica – o que faz sentido dado o potencial de cansaço visual devido ao piscar manual.

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Não acho que o enredo precise ser mais longo do que é – é sobre a efemeridade da vida, afinal.

Nota: spoilers à frente. Recomendo enfaticamente o Before Your Eyes Blind, mas tentarei manter os spoilers leves para aqueles que precisam ser um pouco mais convincentes.

Before Your Eyes é estrelado por Benjamin Brynn, que morreu e foi para a vida após a morte. Um barqueiro o pega e incumbe Benjamin de contar a história de sua vida, já que ele será julgado por um Guardião em breve.

Se o barqueiro conseguir convencer esse Guardião a deixar Benjamin no paraíso contando uma grande história de sua vida, o barqueiro também receberá a recompensa devida. E assim, mergulhamos nas memórias de Benjamin.

Começamos do início, quando Benjamin se muda para uma pitoresca cidade litorânea com seus pais, Richard e Elle. Cada piscar fecha as cortinas e avança o tempo, às vezes por apenas alguns minutos – outras vezes por alguns anos. Com brinquedos de banho e dinossauros, a narrativa é um bildungsroman de um menino crescendo com sua amiga Chloe enquanto enfrenta a pressão para aprender piano com sua mãe, que se arrepende de não corresponder às expectativas de seu pai e projeta isso em seu filho prodígio.

O que torna esta fatia da história da vida tão divertida é a mecânica piscante, facilmente entrelaçada na estrutura do jogo. Quando minha mãe me presenteou com uma coleção de Bach no carro, a sugestão de piscar e escolher “amassar” de repente aparece, e seja por reflexo, acidente ou um desejo subconsciente de destruir o alvo do meu sofrimento, pisquei antes de perceber o que eu realmente fiz. Quando a maioria dos jogos narrativos indiretamente promove “save-scumming” e guias passo a passo para obter “o melhor final”, é uma lufada de ar fresco ver uma história que força o jogador a abraçar a aleatoriedade e a volatilidade da vida real.

Em outra cena, Benjamin teve que fingir que estava dormindo, então fechei os olhos para ouvir a conversa de seus pais. Raramente um jogo é tão confiante em sua habilidade de manter um jogador viciado somente por meio do diálogo que o deixa tirar os olhos da tela de propósito (e até mesmo fechá-lo completamente).

Essa imersão (conforme brilhantemente abordada aqui pelos próprios desenvolvedores) é fundamental para o Before Your Eyes. Quando Benjamin foge de casa para se deitar na areia com Chloe e olhar as estrelas, saber que eu poderia ser sugado a qualquer momento com apenas um piscar me assusta. O sentimento de perda, impermanência – embora fosse uma cena fictícia, o medo que eu tinha era real, mais ainda do que eu tinha em relação aos eventos da vida real.

Há algo de melancólico nessas noites frias que passamos sob as estrelas quando somos jovens. Embora eu não possa me relacionar totalmente com aquelas pessoas mais velhas, cujas maravilhas infantis e inocência foram gradualmente destruídas por carreiras incertas, pais idosos, contas e hipotecas, saúde em declínio e sonhos não realizados, as memórias de infância que tenho ainda estão frescas. Deitar na grama ou no parquinho com os amigos nas primeiras horas da manhã, falando sobre a vida e o amor e os futuros que todos temos pela frente em frases contínuas como esta – aqueles momentos de vulnerabilidade, maravilha, pequenez, enquadrado no quadro.

Nunca vi um jogo captar tanto esse sentimento como Before Your Eyes.

Quando joguei a primeira parte de Before Your Eyes, senti que a vida de Benjamin depois de começar sua carreira de pintor foi apressada e estranhamente diferente da realidade, em contraste com a precisão com que retratava o desenvolvimento infantil e as relações conjugais.

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É seguro dizer que eu não tinha ideia sobre a reviravolta antes que acontecesse.

De alguma forma, eu acreditava que os videogames devem ter finais felizes. Mesmo que o protagonista encontre sua morte no final de sua jornada, é por meio de autossacrifício heróico para salvar seus entes queridos – ou algo nesse sentido.

O conceito de um menino de onze anos definhando para uma morte lenta por doença era, em minha mente, restrito a romances de não ficção ensinados nas aulas de literatura ou história – à la Sadako e os Mil Guindastes de Papel. É uma mensagem amarga, cada vez mais exigente em tempos de pandemia.

Estar confinado em sua casa, ter interações pessoais limitadas, viver com o medo de perder um ente querido para uma doença mortal – essas são emoções que todos sentimos recentemente, e isso só contribui para a empatia que sentimos por Benjamin apuro. Talvez como filho único, um pianista fracassado, um sofredor de longa data de doenças pulmonares e um aspirante a artista que escolheu estudar um campo mais lucrativo em vez de minha paixão, sinto-me de alguma forma pessoalmente ligado aos sentimentos específicos de inadequação Benjamin teve.

As mentiras que ele conta sobre se tornar um famoso pintor de vanguarda invocam pena e tristeza ao invés de raiva – seu desejo por fama e conquistas não eram devidos à ganância por riqueza ou poder. Tudo o que Benjamin queria era corresponder às expectativas de sua mãe, se não através do piano, então outra forma de arte. Talvez ele tivesse atingido essas alturas também, se não fosse pelas vicissitudes do destino.

Quando Elle dá sua narração final da história de vida de Benjamin, todo o ensaio é um puxão de lágrimas, mas as falas que especificamente ficaram comigo foram:

“… Ele adoeceu e foi forçado a ficar internado por um ano inteiro. E naquele ano ele começou a se preocupar por não ter vivido o suficiente, então ele inventou uma história, da grande vida que ele pensava que queria viver, o que só o fez esquecer a grande vida que ele já tinha. ”

Apesar de não ser sobre a pandemia ou quarentena, de alguma forma, isso encobre perfeitamente os sentimentos de inadequação que eu tinha. Dois anos se passaram em apenas algumas piscadas, e todos nas redes sociais aparentemente tiveram tempo para entrar em forma, aprender novos idiomas, experimentar o namoro online, progredir em suas vidas de uma forma significativa enquanto eu era aparentemente deixado para trás.

Eu conheço os contrapontos, já os ouvi o suficiente – a mídia social é falsa, todo mundo está sofrendo profundamente e todo aquele jazz – mas ainda sou ingênuo o suficiente para sonhar com alturas que acho que quero viver, e tolo o suficiente para dar como certa a grande vida que já tenho.

Tentamos desesperadamente mudar o mundo, mas apenas estar ao lado de nossos amigos e familiares em um momento de grande incerteza pode ser tudo o que precisamos ser.