Há um ditado no mundo dos cães que diz que você não consegue o cachorro que deseja, mas sim o cachorro de que precisa. Eu não tinha ouvido isso antes, porque eu nunca tive um cachorro de verdade (exceto por uma temporada de menos de um ano aos 6 anos), sabia muito sobre cachorros ou prestei atenção em qualquer coisa relacionada a cachorros.

Mas então, no outono de 2020, decidi que queria um cachorro. E descobri que o aforismo estava certo. Ou pelo menos a primeira parte. Não consegui o cachorro que queria. Ele era um adorável vira-lata chamado Paddington que minha filha tinha encontrado online. Entre todas as inscrições que a organização de resgate recebeu, a minha foi uma das escolhidas para uma entrevista de acompanhamento. Foi claramente meu talento para escrever que me rendeu a entrevista. Ou talvez o fato de eu “acidentalmente” ter verificado que sim na pergunta sobre se temos um quintal totalmente cercado. (Não se preocupe, mais tarde eu confessei.)

Então, enquanto eu estava sendo questionado pelo hospital veterinário, meu entrevistado farejou (trocadilho de cachorro intencional) minha ignorância de filhote e me conduziu para longe de Paddington, já que ele era parte Chow. Eu não sabia que havia algo de errado com Chows até que ela continuou com: “Eu adoro cachorros. Eu sei muito sobre cães. Eu tenho quatro cachorros. E eu nunca teria um Chow. ”

Em vez disso, temos Scarlett, então uma mistura de cães de caça de oito semanas.

Achei que cães eram mais adequados para mim, já que foi isso que a simpática senhora do resgate sugeriu, mas consultei Lauren, minha amiga mais experiente em cães, para confirmação.

“Tudo bem, Linda”, ela suspirou. Ela estava meio que cansada de mim nessa época, já que seus esforços para me encorajar a adotar um cão adulto em vez de um filhote por 176 razões muito lógicas foram respondidas com um simples, “mas filhotes são fofos.”

“Você pode pegar este cachorro”, disse ela, “mas saiba que o latido de um cão é tão alto que faz seus mamilos vazarem.”

Eu tenho o cachorro.

hospital veterinário

Ela está latindo tão alto agora que estou de fato verificando minha camisa em busca de manchas. Também estou agradecendo a Scarlett pelas lições de vida que ela me ensinou no ano desde que a adotamos. Lições que agora sei que precisava aprender.

Você pode (e deve) ensinar coisas novas a uma pessoa idosa

Todos dizem que ter um cachorrinho é difícil, mas quando começamos Scarlett, eu ainda resistia às mudanças que ela trouxe para nossas vidas. Eu queria que fosse uma transição fácil. Eu era mãe e tinha um emprego. Minha vida já estava bastante ocupada. Eu não queria trabalhar tanto para ser dono de um cachorro. Sem livros de leitura; não se tornar um especialista em cães.

Achei que contratar um treinador de cães tornaria as coisas mais fáceis. Um tipo de coisa “jogar dinheiro no problema”.

Mas então eu aprendi que treinar cães é um termo impróprio. É realmente treinamento de pessoas. Quando você contrata um treinador, ele o ensina a ensinar um melhor comportamento a seus cães.

E eles também estão lendo sua energia e observando a dinâmica familiar para ver o que está impedindo o progresso.

Depois que me rendi, aceitei minha nova responsabilidade e me comprometi a trabalhar, comecei a devorar informações sobre a psicologia canina, como a energia humana afeta os cães e como construir um relacionamento saudável com eles. E foi então que vimos resultados reais. Scarlett passou a respeitar e confiar em nós. E ela acalmou o f.

Nunca pensei que tivesse a capacidade de aprender tanto sobre cães quanto tenho. E isso me deu confiança para lidar com outras novas áreas de conhecimento. Ou talvez adote um novo hobby, como tocar ukulele. Veremos.

A vida não é fácil. Mas é simples.

O treinamento do cão dá muito trabalho, mas não é ciência de foguetes. Os cães têm motivações muito básicas – eles amam, por exemplo, comida e afeto. Balance aquela cenoura na frente deles e eles se comportarão da maneira que você quiser. Precisa haver algo para eles. Além disso, é tudo sobre repetições e consistência. Simples, certo?

Mas a vida também. Mais ou menos como a tese por trás do livro clássico de Robert Fulghum “Tudo que eu realmente preciso saber que aprendi no jardim de infância”.

Nós complicamos e pensamos demais na vida, mas quando você a desnuda até o fundo, tudo o que precisamos é seguir certas “regras de ouro”, e todos estaremos bem.

Cachorros te deixam mais saudável

Sempre fui uma pessoa ativa e sou corredor há décadas. Eu defini metas de condicionamento físico altas para mim – como tentar correr 32 quilômetros por semana e chegar a 20.000 passos com meu Fitbit diariamente – mas tive mais dificuldade em atingir essas metas antes do filhote.

Deixar de praticar exercícios hoje em dia significa não apenas me decepcionar, mas também decepcionar Scarlett. Além disso, um cão bem exercitado é um cão cansado é um cão melhor comportado.

hospital veterinário

Além das minhas corridas (com e sem Scarlett), é fácil acumular meus passos do Fitbit em nossas caminhadas regulares pela manhã, tarde e noite com o cachorro, bem como todo o tempo que passamos jogando uma bola no campo e deixando-a buscar.

O velho eu gostava de desligar fisicamente à noite. Eu gostava de jantar, então muitas vezes relaxava no sofá com uma taça de vinho e relaxava na frente da televisão. Como adicionamos a caminhada noturna, estou bebendo menos (quem quer uma caminhada tonta?), Movendo-me mais e recebendo ar fresco todos os dias, independentemente da estação ou do tempo.

No geral, isso me torna mais saudável – fisicamente, mentalmente e espiritualmente.

Cachorros lembram você de como viver

Tenho interesse no autoaperfeiçoamento e há muito tempo estudei como ser mais consciente. Mas, droga, ninguém ensina isso com mais eficiência e perfeição do que um cachorro.

Um cachorro pode farejar (aí está aquele trocadilho de novo) problemas de energia – as tensões familiares mencionadas acima, ansiedade e quaisquer outras fraquezas emocionais – em um segundo. E você não pode ser um líder forte ou obter o comportamento que deseja de seu cão, a menos que resolva esses problemas de energia.

Os cães vivem apenas no momento. Eles estão sempre presentes … reagindo apenas ao aqui e agora. Então, quando você está com eles, você também tem que estar.

Eu costumava pensar que poderia fazer várias tarefas ao meu cachorro. A caminhada extra significaria ouvir podcasts extras e mais livros em fita. Eu ganharia muito conhecimento.

Mas meu cachorro anda uma merda quando estou amarrado ao meu telefone. Não consigo me conectar com Scarlett – ou com a natureza ou com meu ambiente, por falar nisso – até que largue meu telefone e preste atenção na atividade que estou fazendo, que é fazer exercícios com meu cachorro e me relacionar.

Todas as coisas vivas precisam de um propósito.

Scarlett gosta de sentar na frente da janela e latir para qualquer pessoa ou animal que passe. Eu costumava pensar que isso era irritante. Agora eu entendo que é um trabalho que ela deu a si mesma. Ela faz isso para tentar ser útil e proteger nossa família. Se ela late e as pessoas vão embora – como costumam fazer, a menos que estejam nos visitando – ela acha que fez seu trabalho bem.

Em suma, os cães, assim como os humanos, precisam de um emprego. Eles precisam de um propósito – um motivo para acordar todos os dias, além de comer e ser bonitinho.

E isso me lembra de tudo que eu deveria fazer nesta vida. Porque a vida é curta e o tempo voa. E se você medir em anos caninos, passa ainda mais rápido.